Proses Pengolahan Nikel di Tambang Terbesar RI

Di Indonesia, Pulau Sulawesi dikenal sebagai surga nikel, dan artikel ini membahas proses pengolahan Nikel. Sebab tanah di hampir seluruh wilayahnya mengandung unsur nikel. Salah satu perusahaan tambang nikel terbesar di Indonesia, PT Vale Indonesia Tbk juga berbasis di Sorowako, Luwu Timur, Sulawesi Selatan. Lalu, bagaimana cara mengolahnya?

Proses Pengolahan Nikel
Sudut Energi – The Risingstar Nikel

Pertama adalah tahap Land Clearing, yaitu membersihkan lokasi tambang dari tumbuhan. Kedua, Stripping yaitu mengelupas lapisan tanah penutup. Lapisan tanah penutup tersebut dibawa ke penampungan untuk menambah lahan purnatambang. Lapisan penutup yang dibuka mempunyai kedalaman 5-10 meter bergantung kondisi tanah.

Baca juga artikel terkait Proses Pengolahan Nikel di Tambang Terbesar RI: Sektor Tambang Picu Penurunan Produksi Alat Berat

Setelah lapisan tanah penutup terbuka maka tampak bijih nikel dengan kadar sedang dan tinggi. Tahap ini disebut Ore Mining. Selanjutnya bijih nikel kadar tinggi diangkut ke screening station. Di tahap Screening Station, bijih nikel disaring sesuai ukuran yang diminta pabrik pengolahan.

Selanjutnya tahap Stockpile, yaitu tempat penampungan sementara ore sekaligus mengurangi kadar air sebelum diolah ke pabrik. Setelah itu ore dari stockpile diangkut ke apron feeder, lalu dipindahkan lagi ke Dryer alias tempat penguapan sebagian kandungan air dari biji basah.

Ore yang sudah kering ditampung di Dry Ore Storage. Tahap selanjutnya adalah Reduction Kiln, yaitu menghilangkan kandungan air bebas dan air kristal serta mereduksi nikel oksida menjadi nikel logam. Hasil akhir dari proses ini disebut kalsin yang bertemperatur 700 derajat celcius. Di PTVI, terdapat 5 kiln.

Kemudian masuk ke tahap Furnace, yaitu menghilangkan air yang tersisa, melebur kalsin menjadi nikel matte dan terak besi (slag). Tahap ini juga bertujuan memisahkan slag serta mengeluarkan matte. Temperatur matte sekitar 1.300 derajat celcius dan slag sekitar 1.500 derajat celcius.

Lalu selanjutnya adalah Converter. Pada tahap ini kadar matte ditingkatkan hingga 78%. Setelah itu disemprot dengan air bertekanan tinggi hingga berbentuk butir-butiran nikel matte disaring dan siap dikemas. Tahap terakhir yaitu Packaging. Setiap kantong berisi tiga ton nikel matte.